可算名詞と不可算名詞

英語では、可算名詞と不可算名詞では、その限定詞と動詞の使い方が異なりますので、それらをはっきり区別することが重要です。

可算名詞

可算名詞は数字を使って数えられるもので、単数形と複数形があります。単数形では、限定詞"a" や "an"を用います。可算名詞の量を尋ねたい場合は、 "How many?" に可算名詞の複数形を組み合わせて尋ねます。

単数 複数
one dog two dogs
one horse two horses
one man two men
one idea two ideas
one shop two shops
  • She has three dogs.
  • I own a house.
  • I would like two books please.
  • How many friends do you have?

不可算名詞

不可算名詞は数字で数えられないもので、抽象的な概念や質の名前、小さすぎたり、形がないので数えられないもの (液体、粉、ガス等)です。不可算名詞には単数形の動詞を用い、一般に複数形はありません。

  • tea
  • sugar
  • water
  • air
  • rice
  • knowledge
  • beauty
  • anger
  • fear
  • love
  • money
  • research
  • safety
  • evidence

これらの名詞に a/an は使えません。不可算名詞の量を表す場合は、some, a lot of, much, a bit of, a great deal of などの表現を使うか、a cup of, a bag of, 1kg of, 1L of, a handful of, a pinch of, an hour of, a day ofなどの正確な測定値を用います。不可算名詞の量を尋ねたい場合は"How much?"と尋ねます。

  • There has been a lot of research into the causes of this disease.
  • He gave me a great deal of advice before my interview.
  • Can you give me some information about uncountable nouns?
  • He did not have much sugar left.
  • Measure 1 cup of water, 300g of flour, and 1 teaspoon of salt.
  • How much rice do you want?

微妙な名詞

名詞の中には、他の言語では可算名詞だが、英語では不可算名詞というものがありますが、それらは不可算名詞のルールに従ってください。最も一般的なもの: accommodation, advice, baggage, behavio, bread, furniture, information, luggage, news, progress, traffic, travel, trouble, weather, work

  • I would like to give you some advice.
  • How much bread should I bring?
  • I didn't make much progress today.
  • This looks like a lot of trouble to me.
  • We did an hour of work yesterday.

英語では不可算名詞の hair という言葉を複数形で使わないように気をつけてください。これは、一本一本の髪の毛を表す時だけ加算名詞になります。

  • She has long blond hair.
  • The child's hair was curly.
  • I washed my hair yesterday.
  • My father is getting a few grey hairs now. (一本一本の髪の毛を指す)
  • I found a hair in my soup! (一本の髪の毛を指す)