量に関する意見の表現

数量詞 fewa fewlittlea little は似ていますが、実際は意味に大きな違いがあります。これらの表現は、話し手が述べている量に対する話し手の態度が肯定的あるいは否定的であることを示します。

肯定的な態度

A few (可算名詞に対して) と a little (不可算名詞に対して) は、沢山ないが話し手は十分だと感じていることを示唆し、量を肯定的に述べています。

  • I've got a few friends. = I have enough friends.
  • I have a few flowers in my garden. = I have enough flowers.
  • I've got a little money. = I have enough money.
  • I have a little free time on Thursdays. = I have enough free time.
否定的な態度

Few (可算名詞に対して) と little (不可算名詞に対して) は、量を否定的は方法で述べます。これらは、その名詞が完全に欠如していることを示唆している場合がありますが、率直にそう述べるより上品な言い方です。

  • Few people visited him in hospital. = he had almost no visitors, or perhaps no visitors at all.
  • I've seen few birds around here. = there are almost no birds, or perhaps not a single bird
  • He had little money for treats. = almost no money, or perhaps no money at all
  • I have little time for TV = almost no time, or perhaps no time at all